Alex Martínez Suárez


PROCESSION: a new opportunity for Caya Grandi…notes on Caribbean Linked V

“…the Caribbean text shows the specific features of Caribbean culture. It is, without a doubt, a consummate performer, a daring improviser. This text, in its most authentic form, can be seen in terms of the ‘carnaval’, the Caribbean celebration that brings together all of its semiotic systems (music, song, dance, myth, language, dress, food, body expression, etc.). There is something strongly feminine in this extraordinary ‘fiesta’: its flux, its diffuse sensuality, its generative force, its capacity to nourish and conserve (juices, Spring, pollen, feedback, rivers, Milky Way- these are words that come to stay). Think of the dancing flourishes, the rhythms of the conga, the samba, the hoods, the masks, the men dressed and painted as women, the bottles of rum, the sweets, the confetti and colored streamers, the hubbub, the carousel, the trumpeting, the flirting, the jealousy, the razor that draws blood, death, life, reality in forward and reverse, baroque contesting the hyperbolic, ironic rivaling the pastiche, torrents of people who flood the streets, the night lit up like an endless dream, the figure of a centipede that comes together and then breaks up as it winds and stretches with the rhythm, always the rhythm: People of the Sea.”

Antonio Benítez-Rojo. The repeating island…

In 1989 the Cuban writer Antonio Benítez-Rojo in his award-winning book ‘The repeating island: the Caribbean and the postmodern perspective’ tries to present an example to describe the region using one of the most distinguished traditions of all the islands, its carnival. In his text, he refuses to locate the Caribbean geographically, but instead, unites it through the behavior, style, rhythm and performative character of its inhabitants. And it is precisely with the idea of ​​the ‘performative’ that I want to start these lines to refer to my experience as a guest curator at Caribbean Linked V in Aruba this past August.

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Caribbean Linked is one of the most important artistic residencies in our region, and it takes place at Ateliers ’89 in Oranjestad, one of the main cultural activators in Aruba. This particular place is recognized for its workshops and programs of international residencies, and is directed by Elvis López who together with Annalee Davis (Fresh Milk Barbados) and Holly Bynoe (ARC Magazine) organize this important initiative.

This year’s edition brought together a group of outstanding young artists from the Bahamas, Barbados, Trinidad, Aruba, Mexico, Martinique, Curaçao, Venezuela and the Dominican Republic. They had the curatorial accompaniment of three curators from Costa Rica / Peru, Puerto Rico and the Dominican Republic who endured an intense program of activities for three weeks.

During this time, one of the most interesting spaces for exchange of this encounter was made through the talks in the ‘Black Box‘, a platform where participants present their work and interact with an external audience that stimulates debate around the topics discussed.

After knowing a little about the local culture through tours, visits to artistic workshops, creative spaces, natural and historical places, the artists began to develop and produce their proposals.

The challenge and particular focus of this edition was to develop an artistic project of urban art informed by the problems of one of the main arteries of Oranjestad, the street ‘Betico Croes’ or ‘Caya Grandi’, the former commercial axis for excellence in the city, which has been displaced by the construction of large shopping centers in the port area. Also, the enabling of a controversial and expensive tram has exacerbated the decadent condition of the area, despite being conceived as a new ‘tourist attraction’ for the city.

The intention of these proposals in the big street would act as “activating” projects, acting as urban acupuncture but with artistic interventions.

During the three weeks of the program, the nine resident artists addressed local issues in which there are interesting intersections between their work and those relevant to the case of Aruba, such as tourism, migration, multiculturalism, the global preconception of life in the region and identity, among other contemporary issues shared by the Caribbean archipelago.

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I had the pleasure of participating during the second week and to work with the artists in the initial development of their proposals, but above all to reflect together with them on the relation of their concepts with the public space, and especially the character that their proposals can acquire when exhibited in a certain place. The curatorial accompaniment also addressed the aspects of scale, circulation and conversation with the passer-by with the piece or installation.

I was highly impressed with the incredible collective and collaborative enthusiasm with which the nine artists took on the proposed challenge, concluding with works of different natures and medias with a high degree of creativity, commitment, and responsibility. With great joy and satisfaction, I enjoyed from a distance the final result of each one of them: Raily Stiven Yance (Venezuela, 1989) with his rudimentary prototypes of ‘Segways’, Averia Wright (Bahamas, 1987) with her textiles and textures linked to tourism of the region, Velvet Zoé Ramos (Aruba, 1988) with her project using shadows to communicate messages around the theme of consumerism on Caya Grandi, Adam Patterson (Barbados, 1994) with the performance of a new ‘folk character’ that emanated from Aloe cultivation in the island, Gwladys Gambie (Martinique, 1988) with an installation of a sensual, three-dimensional figure as a canvas for a projection of exquisite drawings, Sharelly Emanuelson (Curacao, 1986) with an audiovisual that explores tour guides as ‘historians’ of the city, Franz Caba (Dominican Republic, 1991) and his melted tourists, Kriston Chen (Trinidad, 1982) and the posters from the open-call initiative ‘Toofprints‘ and Moko Jumbie performance, and finally, Irvin Aguilar (Mexico, 1992) with his reflection on time, memory and the transformation of Caya Grandi.

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Definitely, during each delivery of Caribbean Linked, Oranjestad becomes the true artistic epicenter of the Caribbean, providing a unique space to celebrate Caribbean culture and art in a very special way.

This incredible experience helped me to extend new ties with the Greater Caribbean and to establish a direct link with the work of the resident artists, but at the same time to converse and reflect critically on our respective floating universes, conforming this marvelous group of ‘People of the Sea’

At the end of the residency, this year’s closing event was celebrated with two consecutive activities: the traditional exhibition at the gallery space of Ateliers ’89, and for the first time outside in the public realm. In the great celebration on the main street, the ‘performative’ spirit to which Benítez-Rojo refers to was clearly evident: a colorful and explosive procession like a typical Caribbean carnival.

Malu ta bèk Aruba! (You will see me again Aruba!)

All photos courtesy of Alex Martínez Suárez.


PROCESIÓN: una nueva oportunidad para Caya Grandi…notas sobre Caribbean Linked V

“… el texto caribeño muestra las especificidades de la cultura caribeña. Es, sin duda, un consumado performer que acude a las más aventuradas improvisaciones. Este texto, en su más auténtica expresión, puede referirse muy bien al carnaval, la fiesta del Caribe que resume todos los sistemas de signos (música, canto, danza, mito, lenguaje, vestimenta, comida, expresión corporal, etc.). Hay algo poderosamente femenino en esta extraordinaria fiesta: su condición de flujo, su difusa sensualidad, su fuerza generativa, su capacidad de nutrir y de conservar (Jugos, primavera, polen, feedback, ríos, Vía Láctea, son palabras que vienen para instalarse). Piénsese en el despliegue de los bailadores, los ritmos de la conga o de la samba, los encapuchados, las máscaras, los hombres vestidos y pintados como mujeres, las botellas de ron, los dulces, el confeti y las serpentinas de colores, el barullo, la bachata, la corneta china, el piropo, los celos, la navaja que corta la sangre, la muerte, la vida, la realidad al derecho y al revés, la rivalidad del barroco con la hipérbole, de la ironía con el pastiche, el caudal de gente que inunda las calles, que ilumina la noche como un vasto sueño, la figura de una escolopendra que se hace y se deshace, que se enrosca y se estira baje el ritmo, siempre el ritmo: Pueblo del Mar.”

Antonio Benítez Rojo. La isla que se repite…

En 1989 el escritor cubano Antonio Benítez-Rojo en su laureado libro ‘La isla que se repite: el Caribe y la perspectiva posmoderna’ intenta presentar un ejemplo para describir la región utilizando una de las tradiciones más distinguidas de todas las islas, su carnaval. En su texto se niega a localizar El Caribe geográficamente, pero en cambio, lo une a través del comportamiento, estilo, ritmo y su carácter performático de sus habitantes. Y precisamente con la idea de lo ‘performático’ es que quiero iniciar éstas líneas para referirme a mi experiencia como Curador invitado en Caribbean Linked V en Aruba el pasado mes de agosto.

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Caribbean Linked es una de las residencias artísticas mas relevantes de nuestra región y se desarrolla en Ateliers ’89, Oranjestad, uno de los principales activadores culturales en Aruba. Este particular lugar es reconocido por sus talleres y programas de residencias internacionales, y está dirigido por Elvis López con quien junto a Annalee Davis (Fresh Milk Barbados) y Holly Bynoe (ARC Magazine) organizan esta importante iniciativa.

La edición de este año reunió a un grupo de destacados jóvenes artistas de Bahamas, Barbados, Trinidad, Aruba, Mexico, Martinique, Curaçao, Venezuela y República Dominicana. Los mismos contaban con el acompañamiento curatorial de tres curadores provenientes de Costa Rica/Perú, Puerto Rico y Dominicana que agotaron un intenso programa de actividades con una duración de tres semanas.

Durante este tiempo, una de los espacios de intercambio mas interesantes de este encuentro se realiza a través de las charlas en el ‘Black Box, una plataforma donde los participantes presentan su trabajo e interactúan con público externo que dinamiza el debate de los temas tratados.

Luego de conocer un poco la cultura local mediante recorridos, visitas a talleres artísticos, espacios creativos, lugares naturales e históricos, los artistas comenzaron a desarrollar y producir sus propuestas.

El reto y enfoque particular de esta edición era desarrollar un proyecto artístico de arte urbano que abordara la problemática de una de las principales arterias de Oranjestad, la calle ‘Betico Croes’ o ‘Caya Grandi’, el antiguo eje comercial por excelencia de la ciudad, que ha sido desplazado por la construcción de grandes centros comerciales en el área del puerto. También, la habilitación de un controversial y costoso tranvía ha exacerbado la condición decadente del área, a pesar de ser concebido como un nuevo ‘atractivo turístico’ para la ciudad.

La intención de estas propuestas en la calle grande fungirían como proyectos “activadores” en puntos neurálgicos, actuando como acupuntura urbana pero con intervenciones artísticas.

Durante la tres semanas del programa, los nueve artistas residentes abordaron temas locales en los cuales existen interesantes intersecciones entre el trabajo ya que en el cuerpo de muchos de ellos ya trabajan con temas pertinentes para el caso de Aruba como el turismo, la migración, la multiculturalidad, la preconcepción global de la vida en la región, la identidad, entre otros temas contemporáneos que comparte el archipiélago caribeño.

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Tuve la dicha de participar durante la segunda semana y acompañar a los artistas en el desarrollo inicial de sus propuestas, pero sobretodo reflexionar junto a ellos la relación de sus conceptos con el espacio público, y especialmente el carácter que pueden adquirir las obras al exponerse en un determinado lugar. El acompañamiento curatorial también abordó las aspectos sobre la escala, la circulación y la conversación con del transeúnte con la pieza o instalación.

Quedé altamente impresionado con el increíble entusiasmo colectivo y colaborativo con la que los nueve artistas asumieron el reto propuesto, concluyendo con obras de naturalezas y medios diversos con un alto grado de creatividad, compromiso, responsabilidad y compañerismo. Con gran alegria y satisfacción, disfruté a distancia el resultado final de cada uno de ellos: Raily Stiven Yance (Venezuela, 1989) con sus prototipos rudimentarios de ‘Segways’, Averia Wright (Bahamas, 1987) con sus tejidos y texturas en textiles vinculados al turismo de la región, Velvet Zoé Ramos (Aruba, 1988) con su proyecto de las sombras que comunican a la par con el tema del consumismo en la Caya Grandi, Adam Patterson (Barbados, 1994) con el performance de un nuevo ‘personaje folclórico’ que emanó del cultivo de Aloe, Gwladys Gambie (Martinique,1988) con una instalación de una sensual figura tridimensional sensual como canvas para una proyección de dibujos exquisitos, Sharelly Emanuelson (Curacao, 1986) con un audiovisual que expone los guías turísticos como ‘historiadores’ de la ciudad, Franz Caba (Dominican Republic, 1991) y sus turistas derretidos, Kriston Chen (Trinidad y Tobago, 1982) y los posters de la iniciativa abierta ‘Toofprints’ y su actuación de moko jumbie, y finalmente, Irvin Aguilar (Mexico, 1992) con su reflexión sobre el tiempo, la memoria y la transformación de la Caya Grandi.

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Definitivamente, durante cada entrega de Caribbean Linked, Oranjestad se convierte en el verdadero epicentro artístico del caribe, brindando un espacio único para celebrar la cultura y el arte caribeño de una forma muy especial.

Esta increíble experiencia me sirvió para extender nuevos lazos con el Gran Caribe y establecer un vínculo directo con la obra de los artistas residentes, pero a la vez conversar y reflexionar críticamente sobre nuestros respectivos universos flotantes conformando este maravilloso colectivo de ‘pueblos de mar”…

Al final de la jornada, el cierre de este año se celebró con dos actividades consecutivas: la tradicional exhibición en las salas exposiciones de Ateliers ’89 y por primera vez fuera de este recinto. En la gran celebración en la calle grande estuvo de manifiesto el espíritu ‘performático’ al que precisamente se refiere Benítez-Rojo: una colorida y explosiva procesión cual carnaval caribeño…

Malu ta bèk Aruba! (Me verás volver Aruba!)

Todas las fotos son cortesía de Alex Martínez Suárez.